Seminario X. Cuando llega el Alzheimer

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¿Qué es el Alzheimer?

Según la OMS, la enfermedad del Alzheimer se define como una dolencia degenerativa cerebral primaria, de etiología desconocida, que presenta síntomas neuropatológicos y neuroquímicos característicos.

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La enfermedad de Alzheimer es un desorden progresivo, degenerativo e irreversible del cerebro que causa la debilitación, la desorientación y una eventual  muerte intelectual. Su nombre proviene de Aloís Alzheimer, un neurólogo alemán que en 1907 describió los síntomas que presentaba una mujer de 48 años como graves problemas de memoria así como las características neuropatologica de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad comienza insidiosa, con debilidad, dolores de cabeza, vértigos, e insomnio suave. Irritabilidad y pérdida severa de memoria. Los pacientes se quejan amargamente de sus síntomas. La enfermedad se asocia ocasionalmente a un ataque apoplégico repentino seguido por hemiplegia. La pérdida progresiva de memoria y de la mente aparece más adelante, con los cambios repentinos del humor, fluctuando entre el euforia suave y el hipocondrios exagerado; la enfermedad conduce al estupor y al comportamiento infantil. Las características se diferencian de pacientes con parálisis general, por un patrón organizado del comportamiento y por la capacidad general del razonamiento.

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Impacto de la enfermedad de Alzheimer en el cuidador principal o primario

En el instante que la Enfermedad del Alzheimer irrumpe en el seno de una familia, esta se convierte en el pilar básico del cuidado del enfermo. Los miembros de la familia serán quienes dispensen los cuidados que van a ir aumentando en número y dificultad a medida que la enfermedad avance. Cuidar de un familiar con demencia es complejo y dependiente de diversos factores que, en ocasiones, van a afectar la calidad de vida del cuidador. Muchos de los familiares, que cuidan del enfermo, deben adoptar nuevos estilos de vida para poder afrontar las necesidades y la nueva situación, que en algunos casos es bien aceptada, mientras que en otros es percibida como impuesta.

Aquí os dejo un documental muy recomendable sobre los cuidadores de Alzheimer y las etapas de esta enfermedad:

A continuación les dejo el documental “Cuando llega el Alzheimer” del que haremos un análisis de las fases por las que pasa la protagonista. Este documental está filmado por una hija de una persona con EA, de la cual es cuidadora principal, donde relata la experiencia vivida con su madre en todas las etapas de esta cruel enfermedad.

Etapas de Doris

  1. Etapa del dentista: La mujer tenía un problema con una muela y para que no se le olvidara ir al dentista escribía notas, pero llegó un momento que se acumularon las notas y se creó una obsesión, durante esta etapa solo se hablaba de esto.Iba todos los días al dentista sin ningún motivo.vinilo-notas-de-vectores-de-papel-con-tachuela-y-un-clip-almohadilla
  2. Etapa del audífono: El audífono se estropeó y otra vez se repitió lo ocurrido en la etapa anterior con las notas. Llamaba sin parar al número de teléfono de su hija preguntando por el audífono una y otra vez.
  3. Etapa de Lorna Doone: La protagonista guardaba cajas enteras de las galletas Lorna Doone.
  4. Etapa de la pedicura: similar a la del dentista.
  5. Etapa de la entrada: guardaba las entradas de los espectáculos vistos e  iba constantemente a volverlos a ver.
  6. Etapa de la seguridad social: cada final de mes creía que había recibido el dinero y escribía cartas a todo el país tratando de conseguir su cheque.
  7. Etapa del plátano: se comía docenas de plátanos al día, ya que no se acordaba de que se había tomado uno antes.
  8. Etapa de la maleta: sacó todas sus maletas y las llenaba con todo tipo de artículos sin concordancia ni lógica, las llenaba hasta completarlas, hasta que ni hubiera sitio para nada más.maleta

Identifica las fases y valora la adecuación de los cuidados que presentan la cuidadora y la institución.

1. Fase inicial o ligera: Esta fase se caracteriza por pérdidas leves de memoria que muchas veces pasan inadvertidas y se consideran normales. También se presentan dificultades en la comunicación. Esta fase se observa en el vídeo y la hija la define como pequeños olvidos y algo repetitiva. Esta etapa se mantiene hasta la muerte del padre. Durante esta fase el cuidado de la hija es mínimo ya que no ven que sea un problema.

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2. Fase moderada: Tras la muerte del marido no se acuerda de que ha muerto, no sabe donde esta él; esta desorientada en espacio y tiempo. En esta fase se vuelve muy olvidadiza sobre todo de los hechos recientes y nombre de la persona. Cada vez tiene más dificultades para la comprensión tanto en expresión como en comprensión. Existen cambios de humor y de gustos. No es capaz de vivir sola, no existe seguridad.abe-alzheimer

A veces reaccionaba de forma hostil. La hija al principio no era consciente de la enfermedad  e intentaba paliar esos olvidos con notas, algo que resulto ser un error ya que la madre se obsesionaba con esas ideas escritas en ellas. En esta etapa al hija intentaba darle la mayor autonomía posible y a corregirle a hacerle ver la realidad. Llega un momento en que comprende que hacerle ver la realidad no sirve de nada porque a los minutos no lo recordaría y decide olvidar la verdad y centrarse en estar con su madre y en mantener el curso de la conversación. La hija sintió esto como una liberación. Llego un momento que la seguridad era mínima entonces la hija buscó residencias, hasta encontrar una que se adaptara a sus necesidades.

 La hija refiere que una vez que aceptas la enfermedad y lo que conlleva, a partir de aquí puedes disfrutar de la vida y así es, tienes que aceptar lo inaceptable para ser feliz.

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Para la hija las etapas por la que pasa su madre son:

1. Pérdida de la memoria reciente(inmediata)

 2. Pérdida de la memoria a corto plazo( de unos años atrás)

3. Sólo se  acuerda de su infancia y de los inicios de su madurez.

Para terminar, os dejo un vídeo muy ilustrativo de las etapas de esta enfermedad, donde se entienden perfectamente los síntomas dependiendo de la fase de la EA en la que nos encontremos:

BIBLIOGRAFÍA

Ruiz-Adame Reina, Manuel y Portillo Escalera, Ma. del Carmen  Alzheimer. Guía para cuidadores y profesionales de atención primaria. Junta de Andalucía, Consejo de Salud / España, [1996]

Pascual y Barlés, Guillermo .Guía para el cuidador de pacientes con demencia tipo Alzheimer. Editorial Certeza / Zaragoza, España,[ 1999]

Martinez Cepero F.E. Necesidades de aprendizaje del cuidador principal para el tratamiento del anciano con demencia tipo alzheimer.Rev Cubana Enfermer [internet]. 2009[citado 20dic 2013]; 25(3-4). Disponible en:

http://scielo.sld.cu/scielo.php.script=sci_arttext&pid=S0864-031920090002000006&Ing=es

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